Postdoctoral fellowship at the CST, Stellenbosch University

Escalating global challenges such as climate change,  food and water security, biodiversity loss, socio‐political conflict and economic volatility, demand new approaches to researching and governing our environment and  societies.  Approaches  that  account  for  the  complex  relationships  between  human  well‐being  and ecological  sustainability,  while  dealing  with  ongoing  change  and  uncertainty,  have  become  critical.  It  is  increasingly  apparent that fundamental reorganization of our societies is necessary to achieve a just society for all, while maintaining  the environmental conditions that underlie  human prosperity. Navigating such a  transformation  will  require a capacity  to deal with changes  that are  fundamentally unknown and unpredictable  ‐ a capacity  that is central to resilient systems. Building resilience of intertwined social and ecological systems is therefore increasingly regarded as essential to enabling sustainable development at local to global scales, and is a rapidly emerging research area worldwide.

The  South  African  Research  Chair  in  Social‐Ecological  Systems  and  Resilience,  held  by  Dr  Reinette  (Oonsie)  Biggs, aims to contribute to this area specifically from a southern African perspective. The Chair is hosted by  the  newly  established  Centre  for  Complex  Systems  in  Transition  (CST)  at  Stellenbosch  University.  The  CST  builds  on  a  strong  history  of  transdisciplinary  research  and  complexity  studies,  and  hosts  several  leading  scientists and  students  from  diverse  disciplinary  backgrounds, providing a vibrant  hub  for  solution‐oriented,  transdisciplinary,  sustainability  science. The Chair and CST are also partners in an exciting  new collaborative  research  program,  Guidance  for  Resilience  in  the  Anthropocene:  Investments  for  Development  (GRAID),  together  with  the  CSIR  and  the  Stockholm  Resilience  Centre  in  Sweden.  The  primary  objective  of  these  initiatives are to provide transformational knowledge on the dynamics of multi‐scale social‐ecological change,  and strategic insights into the new modes of research and governance that can bring about a  just transition to a more equitable and sustainable society, in southern Africa and globally.

Call for applications  We seek motivated individuals with a keen interest in sustainability issues, an interest and ability to integrate  across  the  social and  natural  sciences, and who enjoy  collaboration and are  interested  to  participate in  the  events and activities of the CST. Interested individuals should have a strong track‐record, and be interested in  developing  a  career  around  topics  such  as  complex  thinking,  social‐ecological  systems,  biodiversity  and ecosystem services, risk and resilience, tipping points and regime shifts,  resilience assessment, paradigm shifts,   co-learning, social innovation and sustainability transformations.

NRF  bursaries  are  available  to  Postdoctoral  fellows  whose  research  interests  relate  to  these  topics,  and  particularly the following core themes:

  • Complexity thinking and resilience‐based approaches to studying social‐ecological systems
  • Resilience assessment and resilience‐based strategies for managing social‐ecological systems
  • Tipping points and regime shifts in social-ecological systems, including impacts on ecosystem  services
  • Social‐ecological innovation and sustainability transformations in developing countries

Candidates will generally be registered within the School for Public Leadership in the Faculty of Economic and Management Sciences at Stellenbosch University, but other options can be considered where necessary.

Value  R220,000 pa, with the possibility of extension for a second and third year  Top‐ups may be available depending on external funds. Reasonable running and travel expenses will be covered.

Requirements  Potential postdoctoral candidates should hold a PhD in a relevant field, awarded within the last five years. All  candidates should show evidence of strong scholarly performance and commitment to publishing. Applications  are  particularly  invited  from  South  African  nationals,  especially  women  and  candidates  from  previously  disadvantaged groups. Preference will be given to students who can work independently, are well organized  and who will be willing to participate in the regular activities of the CST.

To apply  Interested candidates should send:

  • a motivation letter (detailing your previous experience, your general area of interest, as well as an  outline of potential research topics of interest),
  • a detailed CV that includes your academic record, previous work experience, any scientific  publications on which you have been an author, and the names of at least two academic referees,
  • transcripts of academic qualifications,
  • at least one example of recent written work (e.g. a paper, report, thesis chapter).

Please submit your applications electronically to:  

We encourage you to submit your application as soon as possible, but latest by 30 September 2017.

Share: Facebooktwittergoogle_plusmail
Follow: Facebooktwittergoogle_plusrssyoutube